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Medio siglo después del asesinato de Malcolm X, un juez de Nueva York exoneró a los dos hombres acusados de su muerte

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La jefa de patrulla de la policía de Nueva York, Juanita Holmes, dijo el jueves que sentía por la familia de Malcolm X y por Aziz e Islam “si somos responsables de retener información”

Por AP

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Un juez de Manhattan desestimó las condenas de Muhammad Aziz y el difunto Khalil Islam, después de que los fiscales y los abogados de los hombres dijeron que una investigación renovada encontró nuevas pruebas de que los hombres no estaban involucrados en el asesinato y determinó que las autoridades ocultaron parte de lo que sabían.

“El evento que nos ha llevado a la corte hoy nunca debería haber ocurrido”, dijo Aziz, de 83 años, a la corte.

Él e Islam, que mantuvieron su inocencia desde el principio en el asesinato de 1965 en el Audubon Ballroom de Harlem, fueron puestos en libertad condicional en la década de 1980. Islam murió en 2009.

ARCHIVO — Malcolm X habla en una conferencia de prensa en el Hotel Theresa, en Nueva York, el 21 de mayo de 1964.  (Foto AP, Archivo)  

Malcolm X ganó prominencia nacional como la voz de la Nación del Islam, exhortando a los negros a reclamar sus derechos civiles “por cualquier medio necesario”. Su autobiografía, escrita con Alex Haley, sigue siendo una obra clásica de la literatura estadounidense moderna.

Cerca del final de la vida de Malcolm X, se separó de la organización musulmana negra y, después de un viaje a La Meca, comenzó a hablar sobre el potencial de la unidad racial. Se ganó la ira de algunos en la Nación del Islam, que lo veían como un traidor.

Fue asesinado a tiros cuando comenzaba un discurso el 21 de febrero de 1965. Tenía 39 años.

Aziz e Islam, entonces conocidos como Norman 3X Butler y Thomas 15X Johnson, y un tercer hombre fueron condenados por asesinato en marzo de 1966. Fueron condenados a cadena perpetua.

El tercer hombre, Mujahid Abdul Halim, también conocido como Talmadge Hayer y Thomas Hagan, admitió haber disparado contra Malcolm X, pero dijo que ni Aziz ni Islam estaban involucrados. Los dos ofrecieron coartadas y ninguna evidencia física los relacionó con el crimen.

Halim fue puesto en libertad condicional en 2010. A través de un familiar, se negó a comentar el jueves. Identificó a otros hombres como cómplices.

ARCHIVO — La viuda de Malcolm X, Betty Shabazz, abandona el Templo de la Fe de Dios en Cristo, en el barrio de Harlem de Nueva York, el 27 de febrero de 1965, después de los servicios funerarios de su esposo. (Foto AP, Archivo)  

La nueva investigación reciente encontró evidencia que incluía órdenes del mismo ex director del FBI, J. Edgar Hoover, que les decía a los testigos que no se identificaran como informantes de la policía o la defensa, dijo a la corte el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr.

“Pido disculpas por las violaciones graves e inaceptables de la ley y la confianza pública”, dijo.

El cofundador de Innocence Project, Barry Scheck, uno de los abogados de Aziz y la familia de Islam, dijo que la revisión también encontró que el FBI y la policía ocultaron evidencia de los fiscales, como lo que él llamó parte de un complot para interrumpir el movimiento de derechos civiles negros.

El Departamento de Policía de Nueva York y el FBI dijeron el miércoles que habían cooperado plenamente con la nueva investigación. Se negaron a comentar más.

La jefa de patrulla de la policía de Nueva York, Juanita Holmes, dijo el jueves que sentía por la familia de Malcolm X y por Aziz e Islam “si somos responsables de retener información”.

“Espero que nunca volvamos a revisar un escenario como este”, agregó.

Los abogados, académicos y otros han planteado preguntas sobre las condenas durante mucho tiempo, y las teorías y acusaciones alternativas se han arremolinado alrededor del caso. Después de que Netflix emitiera la serie documental “¿Quién mató a Malcom X?” A principios del año pasado, la oficina de Vance dijo que estaba revisando el caso.

A medida que resonaban las noticias de las exoneraciones, incluso el alcalde de la ciudad de Nueva York dijo que el público merecía más respuestas.

“Espero que esto no termine la discusión”, dijo el alcalde Bill de Blasio. “Para millones y millones de estadounidenses, todavía necesitamos saber quién mató a Malcolm X y quién lo ordenó”.

Con información de AP